Mercedes-Benz Cars ist für das wegweisende Produktionskonzept „Robot Farming“ im Rahmen der jährlich stattfindenden Internationalen Conference on Robotics and Automation (ICRA) in Hongkong ausgezeichnet worden.

„Robot Farming“ steht für die Überwindung bisher unvereinbarer Gegensätze in der Produktionstechnik: Das Konzept ermöglicht die direkte Zusammenarbeit von Menschen und Robotern in der Produktion ohne Schutzzaun. Die Tätigkeit des Menschen bestimmt unmittelbar die Bewegung der Leichtbauroboter bei der Interaktion. So können Mensch und Leichtbauroboter gemeinsam feinste Montagearbeiten innerhalb eines optimierten Fertigungsprozesses ausführen. Mercedes-Benz Cars erhielt den „IEEE Robotics and Automation Award for Product Innovation”. Dieser Preis wird vom IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) seit 2010 jedes Jahr für neuartige, innovative und kommerziell umsetzbare Entwicklungen und Produkte auf dem Gebiet der Automatisierungs- und Robotertechnik verliehen.

„Die Auszeichnung des Produktionskonzeptes „Robot Farming“ bestätigt unsere Position bei progressiven, revolutionäre Fertigungstechnologien von morgen“, sagt Markus Schäfer, Bereichsvorstand Mercedes-Benz Cars, Produktion und Supply Chain Management. „Unser Anspruch sind erstklassige Fahrzeuge und Spitzenqualität. Diese innovativen Technologien bringen uns beim Autobau in Qualität und Effizienz weiter voran. Gleichzeitig erleichtert der Roboter die Arbeit unserer Mitarbeiter, indem er anstrengende Arbeitsschritte übernimmt.“

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Über das „Robot-Farming“ bei Mercedes-Benz Cars
Mercedes-Benz hat als erster Automobilhersteller die Potentiale des sensitiven Leichtbauroboters erkannt und in Pilotanwendungen erfolgreich für die Serienfertigung erprobt. Die Basis bildet eine strategische Kooperation mit dem Roboter- und Anlagenbauer KUKA AG aus dem Jahr 2012. In verschiedenen Betriebsversuchen erforschen Mitarbeiter beider Unternehmen gemeinsam unter anderem Schraubprozesse in der Fahrzeugmontage. In den zukünftigen, wandlungsfähigen Produktionssystemen arbeiten neuartige Leichtbauroboter und Mitarbeiter sehr eng und kooperativ zusammen, ohne dass dabei der Roboter den Menschen ersetzt.

Dieses ganzheitliche Produktionssystem wird bei Mercedes-Benz als „Robot Farming“ bezeichnet und kombiniert kognitive und physische Fähigkeiten des Menschen mit Wiederholgenauigkeit, Präzision und Ausdauer des Roboters. Je nach geforderten Stückzahlen und Fertigungsumfängen nimmt der Mitarbeiter einen oder mehrere Leichtbauroboter hinzu und setzt sie flexibel an verschiedenen Stationen ein oder arbeitet sogar ohne Schutzzäune mit ihnen in einem Arbeitsbereich zusammen. Dabei kann der Roboter so platziert und eingestellt werden, dass er Mitarbeiter ergonomisch optimal unterstützt. So übernimmt der Roboter zum Beispiel anstrengende Arbeitsschritte wie Über-Kopf-Tätigkeiten.

Quelle: Daimler AG / Bild: ©Philipp Deppe